Freelancer创始人:创业潮带动外包平台发展

2012-04-05 10:35 腾讯网 琴岛
关键字:Freelancer Matt Barrie 外包平台

  北京时间4月5日消息,据国外媒体报道,世界上著名外包平台Freelancer.com的CEO Matt Barrie最近被评为澳大利亚科技圈50强,他从一名名不见经传的创业者逐渐浮出水面,一跃成为广为人知的创业人之一。然而,Matt Barrie影响力远远超出了澳洲。

  如今,在互联网和全球化的浪潮中,人们的工作模式也发生了改变,而正是基于这样一种趋势下,外包市场在线平台Freelancer才得以快速成长。Matt Barrie认为,这种外包趋势将在全球范围内产生影响,并改善人们的工作模式。

Freelancer创始人:创业潮带动外包平台发展

  Freelancer.com网站页面

  以下是The Next Web记者对Freelancer.com的CEO Matt Barrie做的访谈。

  对于当下的劳动力市场现状,你怎么看?

  Matt Barrie:我们的社会在互联网浪潮的冲击下正在逐渐转型。而全球劳动力市场正在瓦解,原因是在全球70亿人口中,只有20亿人能够接触到互联网。

  也就是说,全世界人口的70%(约50亿人)都没有条件上网,这对于我们这种科技圈的人来说简直是难以置信。

  不过,这种状况正在发生改变,并且变化的速度很快。你看美国前十大网站就会发现,有超过80%的流量均来自于国外。你再看看中国,就会发现最近3年新增网民的数量比美国总人口数量还要多。

  这意味着互联网行业一个重要拐点正要来临,未来我们将会迎来50亿新网民。他们将和我们一样可以上网冲浪,但是他们可能具有一些地区特性,比如贫穷、饥饿和主动性。

  因为经济条件相对来说比较差(日平均工资8美元或更少),所以这些新网民可能会更加积极主动去自动学习技能,并且特别需要一份工作。那么,当他们可以上网,就可以在网上找工作,而Freelancer可以成为他们的首选第一站。

Freelancer创始人:创业潮带动外包平台发展

  Freelancer.com的CEO Matt Barrie

  你可以说说Freelancer未来的愿景吗?

  Matt Barrie: Freelancer是世界上最大的在线外包平台,拥有330万名用户和150万个在线的外包项目。

  在创业大潮的带动下,我们的业务也成长很快,看到这样的情景我们觉得很欣慰。在西方,有很多小型企业家,这些人努力地经营着自己的事业,但是他们缺乏资金和时间。虽然这些创业者可能会有很多好的创意,但是却因为太过忙碌而没有执行,他们需要帮助,但是在传统的市场条件下却无法找到合适的人。

  而我们能做的就是通过互联网平台帮助他们找到合适的人员来执行这些任务,非常简单便捷,性价比也很高。比方说,你想要在纽约招募到网站本地化的人员,然后你找到了一名网站设计师,但是他却要价1万或者2万美元。而通过Freelancer.com这个网络平台,你或许可以找到性价比更高的员工,也许你只需要付费1000美元就够了。

  同时,我们发现,在发展中国家兴起了一种新型创业潮,即为西方企业提供外包的服务公司,比如设计公司或SEO服务。这样的话,这个平台也让发展中国家的外包人员的工资水平也提升了一个台阶。

  我认识一名印度人,他自己创建了一两百个网站,这些网站一年能够帮他赚取100万美元的收入。起初他也是白手起家,如今他还雇人帮他工作。在孟加拉国,某些行业月收入只有10到20美元。在菲律宾,拿到学位的人可以随便选择大型企业和公司工作,起薪一般都达到每月200美元。这意味着如今你可以在几小时或几天的时间内赚到一个月才能挣到的钱。

  很明显,在这里我们可以看到一股转型力量,无论是经济上还是社会关系上都在影响着自由职业者以及他们的家人、朋友和邻居。

  过去几年里,Freelancer.com有哪些改变?

  Matt Barrie: Freelancer.com已经有8年的历史了。过去,网站上大部分发布的项目都是IT相关的工作内容,比如建站、标志设计之类的项目。如今,我们还增加了航天航空工程类别的外包项目。今天我看了下这个栏目,发现发布了2个新增项目,其中有来自印度、孟加拉国和巴基斯坦的人竞标此项目。这只是我举的其中一个例子,当然现在我们还有很多其他的新增栏目。

  即使在发布项目数不多的情况下,我们也会仔细检查这些项目,让承接人和工作内容更加匹配以更好地完成任务。通过我们这个平台,很多人都找到了合适的人才,而这在之前是被认为是不可能的任务。

  每个行业都在逐渐数字化,软件正在吞食整个世界。如果你所在的行业并不涉及到某种程度上的软件操作,那么你应该担心了,因为软件化最终要向每个行业进军。如今,我们将目睹着这一切的来临。

  那么你觉得最终将会出现赢家胜出,劣者淘汰的局面吗?

  Matt Barrie:当然,互联网就是其中的一股具有摧毁性的力量。早在1995年和1996年,互联网进入商业领域的时候就影响了很多企业,创造了大量的工作岗位,同时也让一部分竞争力不足的企业退出局。从媒体到零售行业,每个领域都开始多多少少和互联网行业挂钩。同时,还产生了新的巨头互联网公司,比如 Google 和Amazon。

  同样的情况也会发生在劳动力市场。一方面,西方一些劳动力短缺的行业将会受到影响,另一方面,将会有很多新的工作岗位产生,这就为发展中国家带来了就业机会。

  Freelancer上平均每个外包项目的价值为200美元左右。相对于竞争对手网站Fiverr和Taskrabbit你怎么看?

  Matt Barrie:首先,Fiverr和Taskrabbit是两个不同的网站。Fiverr 主要针对5美元的出价水平,涉及的大部分都是一些新奇趣事,比如在沙滩上为女朋友作一首诗、送一张明信片等。我觉得Fiverr 在自己的利基领域做得很好。

  Taskrabbit则是针对本地化工作市场,比如帮人遛狗或洗车的事情。而Freelancer严格意义上讲却不是一个利基平台,因为我们觉得那样的特定市场会出现很多问题。

  如果你创建了一个基于旧金山地区的遛狗者工作市场,那么你需要找到当地的居民,但是当你把业务扩展到洛杉矶,将对这种本地化工作没有任何帮助。

  此外,这种模式的企业发展成本也很高昂。大家做的工作都是断裂的,可能其中还会有一些人员处于濒临破产的状态,出现这种情况是因为这种模式是基于本地化市场进行流动的,而非全球化资金流动方式。就算新增注册用户也不能促进整体的发展和成长。

  这和基于全球性的Freelancer是完全不同的,你们的主要市场定位是什么?

  Matt Barrie:Freelancer上大约80%的工作都涉及到IT行业。而关于雇员,有40%来自于美国,10%来自于英国,7%来自于印度,4%来自于澳洲,4%来自于加拿大和一些其他国家的长尾用户。

  关于自由职业者,最大比例的用户来源是印度(占35%),而接下来则是孟加拉国、巴基斯坦、菲律宾和中国。

  而在我们平台上,最受瞩目的是7%的来自于印度的外包人员,他们的工作能力和态度都受到一致的肯定。这也就意味着,在互联网上,自由职业者树立良好口碑就能够赢得更多的工作,工作经常多得让他们做不完。

  因此这就可能会出现价差交易,比如你出价过高的话,雇主可能就会把工作外包给其他出价更少的人做。从经济角度来说,金融市场现象出现在劳动力市场是十分有趣的。

  Freelancer将有可能把服务拓展到拉美市场吗?

  Matt Barrie:当然,拉美是我们的目标市场之一。去年,我一共在拉美地区做了两次演讲,一次是在智利首都圣地亚哥举行的 ECommerce Day上,另一次则是在巴西圣保罗举办的 Red Innova / E-merging Markets大会。现在,我们正在打造支持多语言版本的网站,相信不久后就能实现这个目标。

  一旦西班牙语版本的网站上线,将会为西班牙的待业青年带来很多工作机会。西班牙青年不仅可以通过我们这个网站找到工作,还可以在这个平台上开展自己的业务。

  最近有听到你这样说过,“硅谷企业估值过高,正在酝酿着互联网的泡沫危机,因此风险投资正在找寻其他地区的投资目标。”

  Matt Barrie:在硅谷,每时每刻都诞生着新的技术和产品,毫无疑问,现在是处于互联网繁荣期2.0。因此,创业公司估值可能会有一点虚高,因为许多风险投资都想投资Pinterest这样的热门创业公司。

  去年的时候,我发现很多像Accel和Sequoia这样的大型投资公司都竞相在海外寻找投资机会,因为这样竞争性更加小。这就意味着,风险投资公司可以以更低的成本完成投资,并且比美国的资本结构更加透明。

  四月末,你将应邀参加阿姆斯特丹举行的 The Next Web Conference的演讲,关于这次演讲你感觉如何?

  Matt Barrie:我觉得从宏观层面上来了解信息是很重要的,这也是我们阅读经济学人报(The Economist)和大西洋月刊(The Atlantic)的原因。未来有很大一批人将会接入互联网,世界上将会诞生一批数量巨大的新网民,这将是一件十分重大的事件,就和1995-1996年互联网联姻商业一样是大事件。

  导致市场格局瓦解并产生变化的因素将会在未来几年里持续影响劳动力市场。比如说,现在说到在线众包服务,你周围能听懂的可能只有2-3个人,但几年后,你可能会通过这种服务方式来雇佣自己的设计师、虚拟助理、家庭教师等。也就是说,你可以通过众包模式来雇佣日常生活助手和工作人员。

  我喜欢在科技大会上演讲,对于我们公司来说,这些听众是我们潜在的客户。当今互联网的业务是基于资本效率最大化模式,创业公司一般能获得来自于Y Combinator、Techstars等孵化器的2万美元资金,而不是动辄上百万美元的大额融资

  从初创公司的角度来说,如果本身只有2万美元的启动资金,那么你就必须寻求更加经济的解决方案,当然,性价比最高的做法是雇佣外包人员来完成工作。而在科技会议上演讲不仅能够发现更多潜在的目标受众,而且还能传递我自己认为重要的信息。

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